Планетологи нашли двойника Юпитера возле Солнца в созвездии Кита

Юпитер

ФОТО: Wikipedia.org

 Астрономы обнаружили в созвездии Кита практически полную копию Солнца, вокруг которой вращается крупная экзопланета, обладающая почти такими же размерами и массой, как и Юпитер, и удаленная на столь же большое расстояние от звезды, заявляют астрономы в статье в журнале Astronomy & Astrophysics, сообщает РИА "Новости".

"Почти через два десятилетия охоты за экзопланетами, мы наконец-то научились находить и "видеть"  крупные экзопланеты, расположенные далеко от звезд, похожие на те, которые есть в нашей Солнечной системе. Наше открытие говорит о том, что у нас есть техническая возможность находить полноценные аналоги Солнечной системы в далеком космосе", — заявила Мэган Беделл  из университета Чикаго.

Беделл и ее коллеги совершили это открытие благодаря инструменту HARPS, установленному на 3,6 метровый телескоп в чилийской обсерватории Ла-Силла. Данный прибор находит планеты по "качаниям" звезды на месте и характерным сдвигам в спектре, которые возникают в результате ее гравитационного взаимодействия с ее спутниками.

Сила этих "дрожжаний" зависит от массы экзопланет и расстояния между ними и светилом, из-за чего данную методику их поиска достаточно сложно применять для поиска относительно далеких объектов, таких как наш Юпитер или Сатурн. Авторы статьи решили эту проблему, используя сложные статистические методы для анализа данных, поступающих с HARPS, и их "очистки" от ложных срабатываний и помех.

Этот прием и шесть лет наблюдений помог Беделл и ее коллегам обнаружить практически полный аналог Юпитера, вращающийся вокруг солнцеподобной звезды HIP11915, удаленной от нас на расстояние в 186 световых лет в сторону южного созвездия Кита.

Данная планета, по оценкам ученых, расположена почти на таком же расстоянии от светила, как и наш Юпитер, и совершает один оборот вокруг него за 3600 дней, или почти 10 лет. Ее масса и диаметр, как показывают расчеты, примерно равны юпитерианским – они или чуть меньше, или чуть больше аналогичных характеристик крупнейшей планеты-гиганта Солнечной системы.

Чем интересны ученым "клоны" Юпитера и почему они прикладывают столько усилий для их поиска? Дело в том, что сегодня планетологи считают, что Юпитер выступал своеобразным "скульптором" Солнечной системы в первые годы ее формирования, "сдвинув" Землю в сторону зоны жизни и породив условия для формирования первых живых организмов на ее поверхности.

Поэтому поиск аналогов Юпитера в далеких звездных системах крайне важен для оценки того, может ли существовать жизнь на других планетах внутри них. Таким образом, открытие Беделл и ее коллег является важным шагом на пути поиска полноценных "копий" Солнечной системы и двойников Земли.

С другой стороны, ученые не исключают вероятности того, что данный сигнал бы порожден 11-летними циклами активности в недрах HIP11915. В таком случае, поиск аналогов нашей планеты будет крайне затруднен или даже невозможен без кардинальных улучшений инструментов и телескопов.

НАВЕРХ