На Землю падает спутник весом более тонны

Спутник Европейского космического агентства. Иллюстративное фото.

ФОТО: SCANPIX

Европейский спутник GOCE, предназначенный для изучения гравитационного поля Земли, падает на поверхность и может войти в плотные слои атмосферы в ночь на понедельник, 11 ноября. Место падения спутника весом в 1 тонну рассчитать пока невозможно, пишет NEWSru.com.

Как сообщает Стратегическое командование США, в задачи которого входит отслеживание ситуации с космическим мусором, ожидается, что аппарат войдет в атмосферу 10 ноября в 23:02 по Гринвичу. Точность прогноза пока невелика – плюс-минус 16 часов. Если спутник войдет в атмосферу точно в обозначенное время, то точка входа будет находиться над территорией Бразилии. Место падения неизвестно. Как передает Sky News, ожидается, что большая часть спутника сгорит при прохождении плотных слоев атмосферы, но детали весом около 200 кг могут достичь поверхности планеты в виде 40-50 фрагментов.

Больше всего шансов уцелеть у градиометра – основного прибора спутника, предназначенного для изучения гравитационного поля Земли. Он сделан из композитного углеродного материала.

По данным Европейского космического агентства, GOCE находится на орбите высотой около 160 километров, отмечает РИА «Новости». Уникальной особенностью этого случая падения стало то, что бортовой компьютер и приборы спутника не выключились, и ученые продолжают получать телеметрию от падающего спутника в реальном времени.

Аппарат GOCE (Gravity field and steady-state Ocean Circulation Explorer) массой 1,1 тонны, был запущен в марте 2009 года с космодрома Плесецк с помощью ракеты «Рокот». Установленные на нем приборы в марте 2011 года впервые позволили получить сверхточную гравитационную карту планеты. Электрореактивные двигатели на борту аппарата позволяли ему снижать и поднимать орбиту для увеличения точности измерений, и при этом не давали ему упасть. Однако 21 октября запас рабочего тела – ксенона – закончился, и спутник начал постепенно снижаться.

НАВЕРХ